意见:虚假的本地新闻网站正在充斥着美国。这是我们如何解决它。

商业与工作

慈善事业和政策制定者需要迅速而大胆地做出反应,否则我们当地的新闻生态系统将很快类似于国家有线电视,甚至更糟。

(快门)

那些努力重振本地新闻的人刚刚获得了新的动力:本地新闻崩溃造成的真空现在正被付费游戏、意识形态和/或党派的本地网站积极填补。

如果“我们”不让更多当地记者在更强大的当地新闻编辑室——致力于独立、理智诚实的新闻报道——淹没该区域,当地新闻生态系统将很快类似于国家有线电视……或更糟。

昨天的纽约时报 报道称现在有1300个麻烦的本地站点 :“纽约时报的一项调查发现,该网络现在遍及所有 50 个州,不是建立在传统新闻业的基础上,而是建立在由数十名保守派智囊团、政治人物、企业高管和公共关系专业人士安排的宣传之上。”

华尔街日报 今天发布了一篇文章,更多地关注此类网站的领先进步提供者 Acronym。据《华尔街日报》报道,该组织的创始人最近告诉进步的资助者,由于“‘右翼正在垄断’有政治倾向的新闻,民主党需要找到一个平衡点”。 (资助者的另一种想法:支持实际的、独立的地方新闻!)

在这种有毒趋势中有一些次要趋势。

首先,有些网站强调付费游戏。这些网站基本上允许付费客户订购故事——例如,一位酒店大亨为宣传他的业务的文章付费。这些网站通常确实有党派倾向,但也很容易看到非意识形态版本的付费游戏也出现了(因为它们 在当地电视台做了多年 )。

其次,有些网站直接由党派或意识形态来源资助,几乎没有社区报告。例如,今天的主页 扬斯敦时报 (名为 Metric Media 的连锁店的一部分)以俄亥俄州的一些新闻和一篇名为“ 意见:扬斯敦连任特朗普总统的三个原因 ”(由特朗普竞选顾问撰写)。它不包括有关俄亥俄州扬斯敦的任何新闻。

其中许多站点都建立在摇摆州——例如,仅在俄亥俄州就有 50 多个。

杜克大学的 Philip Napoli 和 Jessica Mahone 的一项研究 (当时的杜克,现在是美国报告的研究主管)发现既有进步的版本,也有保守的版本,尽管到目前为止,右边还有更多。它们包括由美国商会和政治行动委员会资助的网站。

最后,有些是党派和/或意识形态的,但也有一些地方报道。当地电视台由 Sinclair Broadcasting 有时属于该类别,左侧的一些 Courier Newsroom 网站也是如此 .

关于这个还能做什么?可能有几种情况 选举法 可以迫使那些真正伪装成政治行动的网站 披露他们的收入来源 .但老实说,大多数网站都不会受到这些规则的约束,并且这种方法的积极实施可能会导致比它解决的问题更多的问题。

首先,我们需要在社区中大幅增加当地记者的数量,从事真实、独立、透明、理智的新闻工作。将可疑信息的重要性降至最低的最佳方法是大量使用有效信息。

慈善事业(无论大小)都需要大胆而迅速地加强——投入 10 亿美元用于地方新闻业,不是为了拯救新闻业,而是为了拯救地方层面的民主。这将使大约 10,000 名记者在现场工作。保守派和进步派的慈善家都有充分的理由联合起来参与这项两党的事业。 (顺便说一句,那些关注教育改革、环境或刑事司法等其他问题的资助者无疑承认,如果没有地方问责报告,他们不会在这些领域取得太大进展。)应该呼吁所有地方新闻网站披露他们的资金来源。

为了真正维持一个健康的地方新闻系统,我们可能还需要某种纳税人的支持——这可以通过保持编辑独立性的方式来实现。一项无党派的提议 重建地方新闻联盟(我曾帮助领导)可能会使当地记者的数量翻倍 ,部分通过可退还的税收抵免,美国人可以用来购买报纸订阅或捐赠给可核实的非营利性当地新闻机构。一项类似的两党法案获得了国会最保守的议员之一路易·戈默特和前民权领袖众议员鲍比·拉什的支持。

到目前为止,在地方层面的假新闻与真新闻之间的竞争中,假新闻正在获胜。作为参考,请考虑以下几点:最积极的趋势之一是当地非营利新闻机构的兴起。根据非营利新闻研究所的数据,今天大约有 300 个。是的,这还不到最近出现的这些虚假新闻网站数量的四分之一。

问题越来越不是社区不会获得任何信息,而是他们会获得虚假信息,或来源未知的信息。

当地新闻的三级警报现在正在呼叫所有引擎。